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Curiosity en Marte

La complicada operación de entrada, descenso y aterrizaje ha sido un éxito. Sobre las siete y media de la mañana, hora peninsular, el robot Curiosity tomó tierra en el crater Gale y algo más tarde envió las primeras imágenes. Curiosity es un laboratorio móvil químico y geológico del tamaño de un automóvil y una tonelada de peso que estudiará durante los próximos dos años rocas, atmósfera y suelo marciano para determinar si el planeta rojo reunió en el pasado condiciones favorables para la vida. España, a través del Centro de Astrobiología, interviene en el proyecto habiendo desarrollado la estación meteorológica REM que porta el vehículo.

Fuentes: NASA, El País, Materia
Enlaces: Jet Propulsion Laboratory, Centro de Astrobiología
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Siete minutos de terror

Sólo quedan unas horas para que el Curiosity comience su descenso sobre Marte. Aunque el planeta rojo es uno de los más cercanos se encuentra a tal distancia que se precisan 14 minutos para que una señal llegue hasta nosotros, por ello este tipo de operaciones han de realizarse de forma autónoma sin control directo desde la Tierra. En ocasiones anteriores la NASA ha utilizado un sistema basado en paracaídas y airbags, sin embargo debido al mayor tamaño y peso del nuevo rover se usará un complejo y novedoso procedimiento con paracaídas, retrocohetes y cables.

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Simulación misión Curiosity

A principios de Agosto la nave que transporta el robot laboratorio Curiosity llegará a Marte. Mientras tanto la NASA nos deleita con simulaciones como la presente, donde se nos muestra el proceso de entrada en la atmósfera, descenso, aterrizaje y operaciones que realizará el vehículo una vez en tierra.

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Un dragón en el cielo

Esta semana se ha completado la primera misión espacial privada. Ha corrido a cargo de la empresa SpaceX en colaboración con la NASA como parte de su nueva política de reducción de costes y contratación de proveedores externos. La cápsula no tripulada Dragon C2, montada sobre un cohete Falcon también propiedad de la misma compañía, fue puesta en órbita  la semana pasada, y se aproximó a la ISS, donde permaneció varios días acoplada a uno de sus módulos, tras ser capturada por el brazo robot de la estación espacial. Ha transportado media tonelada de carga útil y una cantidad similar de material fue embarcada de vuelta a la Tierra. La misión ha finalizado sin complicaciones y se ha realizado de forma ejemplar. La cápsula ha sido diseñada para permitir en un futuro, con ligeras modificaciones, alojar una tripulación.

Fuentes: EurekaSpaceX, elPais
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Cubesat gallego

La semana pasada el nuevo cohete Vega de la ESA, lanzado desde la Guayana francesa, en su vuelo de calificación puso en órbita el primer picosatélite español junto con otros seis más desarrollados por distintas universidades europeas. XaTcobeo es un cubesat, pequeños satélites de bajo coste con forma de cubo de diez centímetros de lado y un kilogramo de peso, construido por la universidad de Vigo en colaboración con el instituto nacional de técnica espacial (INTA). Sus objetivos son probar una radio configurable por software desde tierra, comprobar como afectan a sus circuitos la radiación de los anillos de Van Allen y desplegar unos pequeños paneles solares.

Fuentes: elpais y elmundo
Enlaces: XaTcobeo, INTA, Cubesat

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Curiosity y las misiones a Marte

Con motivo del reciente lanzamiento del Cohete Atlas V-541 que llevará al vehículo-robot Curiosity a Marte, y que en estos momentos viaja a 12.000 km/h con llegada prevista a su destino en agosto del próximo año, la redacción del diario El País ha realizado una interesante infografía donde además se reflejan datos de misiones anteriores al planeta rojo.

Enlace: Misión a Marte
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conquista lunar

Es un pequeño paso para un hombre, pero un gran salto para la humanidad

Neil Armstrong

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