Posts Tagged astrobiología

vida extraterrestre

A veces creo que estamos solos en el universo y a veces creo que no. En ambos casos, la idea es turbadora

Arthur C. Clarke

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Un silencio inquietante

Paul Davies aprovecha los 50 años de vida del proyecto SETI para presentar este libro donde aborda la mayoría de cuestiones relacionadas con la búsqueda de vida extraterrestre, mostrándonos incluso diversos puntos de vista. Nos relata la historia del SETI, su participación en el mismo, y aboga por una evolución del proyecto que incluya nuevas formas de búsqueda. El resultado hasta ahora es desalentador y tras evaluar todos los aspectos concluye como científico que probablemente seamos la única especie inteligente del Universo e incluso la única forma de vida existente, aunque como persona desea estar equivocado. A pesar de todo defiende continuar la búsqueda, porque realmente no sabemos suficiente.

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La paradoja de Fermi

En el verano de 1950 el eminente físico Enrico Fermi, durante una charla informal con unos colegas sobre platillos volantes y civilizaciones extraterrestres preguntó ¿Dónde están todos? Efectivamente, si frecuentes estimaciones parecen indicar la existencia de varios cientos de miles de civilizaciones alienígenas, cómo es posible que nunca hayamos tenido evidencias de ninguna de ellas. Dicha contradicción se conoce cómo paradoja de Fermi y suele emplearse para poner en duda cálculos tan optimistas.

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Civilizaciones extraterrestres

Esta obra de Isaac Asimov es de lectura obligada para todos aquellos interesados en la astrobiología o exobiología. Aunque algunos de los datos astronómicos expresados en el texto hoy día pueden variar ligeramente, la mayoría de ellos son aún válidos y la obra continúa siendo un referente. Más importante que las conclusiones, siempre controvertidas en este campo, son las detalladas explicaciones que Asimov nos ofrece de todas las consideraciones relativas a la existencia y búsqueda de inteligencia extraterrestre.

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Tipos de civilizaciones

En 1964 el astrofísico ruso Nicolai Kardashev propuso una clasificación de las civilizaciones en tres grupos, según la cantidad de energía utilizable a su disposición. Inicialmente asignó a una civilización del primer tipo la energía equivalente al consumo actual de la Tierra, sin embargo posteriormente amplió los valores asociados a este  primer grupo, de tal forma que la escala se hizo fácilmente equiparable a términos sencillos y universales. Los tipos I, II y III de civilizaciones corresponderían a lo que podríamos denominar civilización planetariaestelargaláctica respectivamente; es decir, una civilización de tipo I es capaz de aprovechar toda la energía disponible en su planeta, la de tipo II toda la energía disponible de una estrella y la de tipo III toda la energía aprovechable de una galaxia. El ascenso de categoría representa cambios exponenciales, de forma que, el consume energético de un tipo es diez billones de veces mayor que en el tipo anterior.

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