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La prueba de Turing

Turing_TestAlan Turing, considerado uno de los padres de la informática, publicó en 1950 un célebre artículo sobre la entonces incipiente inteligencia artificial titulado Computing machinery and intelligence donde planteaba si sería posible que las máquinas pudiesen pensar. En vez de especificar los requisitos que debería cumplir una máquina inteligente, propuso una solución operativa. Definió un juego o prueba a la que someter a la computadora. Si alguna máquina fuese capaz de superarla, entonces se podría concluir que posee inteligencia propia y puede pensar.

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Azar y probabilidad

dadosEl azar es el reino de la incertidumbre, sucesos que acontecen de forma fortuita sin ajustarse aparentemente a ninguna regla, ley u orden. Sin embargo la ciencia, en este caso a través de las matemáticas, también ha logrado conquistar en buena medida este desconcertante territorio mediante las leyes de la probabilidad; aunque se trata de un tipo de conocimiento diferente al que estamos habituados y que en muchas ocasiones contrasta con nuestra intuición.

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¿Libre albedrío?

Descubrimientos y experimentos realizados por neurólogos durante los últimos años han permitido desvelar mucho sobre los procesos cerebrales involucrados en la toma de decisiones. Experiencia, entorno y el comportamiento de los demás influyen inconscientemente más de lo que pensamos. Algunos científicos incluso afirman que el libre albedrio es sólo una ilusión creada por nuestra mente; otros aún dan la última palabra a nuestra consciencia. En cualquier caso, nuestro apreciado libre albedrio parece mucho más limitado de lo que siempre habíamos creído.

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Paradoja del cumpleaños

¿Cuántas personas hacen falta reunir para asegurar que al menos dos de ellas coincidan en su cumpleaños? (suponiendo años de 365 días). La respuesta es sencilla: 366. En el peor de los casos cada persona habrá nacido en una fecha distinta, lo que suman 365 individuos; el siguiente necesariamente habrá de coincidir con algún otro. Pero, ¿Cuántas hacen falta para que la probabilidad de coincidencia sea mayor del 50%? La inesperada respuesta es 23. Esta solución suele sorprender ya que, en la mayoría de los casos, a juicio de nuestra intuición el número debería ser mucho más alto.

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El Sol, en pocas palabras

El Sol es una enorme esfera de gas ionizado, en cuyo interior se producen continuas reacciones de fusión nuclear que proporcionan toda la luz y energía que hacen posible la vida en nuestro planeta. Dista de La Tierra 149.6 millones de kilómetros (1 UA), distancia que la luz tarda en recorrer aproximadamente ocho minutos. Lee el resto de esta entrada »

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Evolución y diversidad

La teoría de la evolución de Darwin explica como las especies de seres vivos dan lugar con el paso del tiempo a nuevas especies y al mismo tiempo se genera la gran diversidad biológica que apreciamos en la naturaleza. Las observaciones, el registro fósil y modernas técnicas genéticas permiten construir el árbol de la vida de todas las especies existentes y extintas, mostrando que en la Tierra todas están relacionadas.

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La paradoja de Fermi

En el verano de 1950 el eminente físico Enrico Fermi, durante una charla informal con unos colegas sobre platillos volantes y civilizaciones extraterrestres preguntó ¿Dónde están todos? Efectivamente, si frecuentes estimaciones parecen indicar la existencia de varios cientos de miles de civilizaciones alienígenas, cómo es posible que nunca hayamos tenido evidencias de ninguna de ellas. Dicha contradicción se conoce cómo paradoja de Fermi y suele emplearse para poner en duda cálculos tan optimistas.

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