El Sol, en pocas palabras

El Sol es una enorme esfera de gas ionizado, en cuyo interior se producen continuas reacciones de fusión nuclear que proporcionan toda la luz y energía que hacen posible la vida en nuestro planeta. Dista de La Tierra 149.6 millones de kilómetros (1 UA), distancia que la luz tarda en recorrer aproximadamente ocho minutos. La masa del Sol representa el 99,8 por ciento del Sistema Solar y un millón de Tierras cabrían en él. La temperatura en el núcleo, la zona más interior, es de 15 millones de grados centígrados y los fotones de energía resultantes de la reacción termonuclear necesitan 170.000 años, de continuos choques, para alcanzar la superficie del astro debido a la alta densidad de  partículas existente en las capas inmediatamente superiores. El Sol presenta un ciclo de actividad magnética de 11 años, durante los cuales varía la frecuencia e intensidad de los fenómenos observados en su superficie, denominada fotosfera (10.000 C). Los fenómenos más conocidos son: Las manchas solares, áreas con intensos campos magnéticos y más frías que la materia circundante, las llamaradas o fulguraciones y las espectaculares protuberancias, gigantescas eyecciones de materia solar.  La influencia del Sol se extiende hasta los confines del Sistema Solar, por su enorme efecto gravitatorio manteniendo unidos todos los cuerpos de nuestra familia solar y en forma de partículas cargadas viajando hacia el exterior a gran velocidad, denominadas “viento solar”.

Referencias:

Solar System Exploration (NASA)
Atlas del Cielo (Susaeta ediciones 2005)

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